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La Basilica di San Francesco a Bologna

Bologna accoglieva i pellegrini nella Basilica di San Francesco

Negli ultimi due anni ho preso parte a numerose visite guidate a Bologna e mi sono reso conto della presenza di tanti edifici di culto, rilevanti sia per le dimensioni, che dal punto di vista storico-culturale, tutti concentrati attorno al centro storico di questa città, che la rendono forse unica sotto questo profilo. Penso alle Basiliche di San Pietro, di San Petronio, di San Domenico, dei Servi, al Complesso di Santo Stefano, solo per citare le più conosciute. Le immagini su questo blog mi sono testimoni.

A questo gruppo appartiene senza dubbio anche la Basilica di San Francesco.

L'edificio, oggi di proprietà dell'Ordine dei Frati Minori Conventuali, pur rimanendo nella facciata legato all'architettura romanica, mostra contemporaneamente chiari richiami all'architettura gotica ed ai modelli delle costruzioni cistercensi francesi. Venne innalzato a partire dal 1236 per iniziativa della Comunità Francescana insediatasi in città fin dal 1218 con Bernardo di Quintavalle, dopo che il Comune di Bologna aveva concesso alla stessa un'ampia area a ridosso delle vecchie mura, aldilà del fossato, dove oggi troviamo Piazza Malpighi. Nel 1263 l'edificio era completo nelle sue parti essenziali. Originale e ben rappresentativo dello spirito francescano, il fatto che la facciata non guardi verso la città, ma sia rivolta verso l'esterno, pronta all'accoglienza dei pellegrini.

All’esterno spiccano dunque l'alta facciata di forme romano-gotiche e la parte absidale col superbo slancio dei due campanili (il maggiore di architettura gotica del primo '400 e l'altro del 1260) e degli archi rampanti delle cappelle radiali, ai cui piedi e dietro il coro sorse il cimitero, che accolse le tombe di molti giuristi e dottori dello Studio di Bologna. Oggi ne resta il ricordo nei monumenti funerari duecenteschi (Arche) di Accursio, Odofredo e Rolandino De' Romanzi, visibili in piazza Malpighi: le cosiddette tombe dei Glossatori.

All'interno, spicca la magnifica pala marmorea dell'altare maggiore scolpita tra il 1388 e il 1393 dai veneziani Jacobello e Pier Paolo dalle Masegne. Degni di nota vari monumenti sepolcrali lungo le pareti, tra cui la tomba di Papa Alessandro V, opera dello Sperandio (1482), la romanica cappella Muzzarelli e gli ariosi chiostri (secoli XIV e XV) dell'attiguo convento. L'interno è a tre navate con deambulatorio absidale con corona di nove cappelle a raggiera, altissime volte esapartite (cioè divise in sei vele, come a Notre Dame di Parigi) con archi acuti, archi rampanti su contrafforti. A destra della facciata sorge l'antico Refettorio, già esistente nel 1280, dove nei primi decenni del XIV secolo Francesco da Rimini dipinse episodi della vita di Cristo e di San Francesco. I frammenti superstiti del prezioso ciclo pittorico, danneggiato nel secolo XIX, sono conservati parte alla Pinacoteca Nazionale, parte all'interno della chiesa, alle pareti del presbiterio.

Nel corso dei secoli la Chiesa subì manomissioni ed aggiunte. Nel 1796 l'edificio fu saccheggiato delle truppe francesi che lo ridussero a caserma; il Convento fu soppresso e la Chiesa, sconsacrata ed ulteriormente spogliata di opere d'arte, adibita a caserma. Riaperta al culto nel 1842, divenne pochi decenni dopo un magazzino militare.  Riaperta nuovamente al culto nel 1886, poté finalmente riacquistare il primitivo aspetto grazie agli accurati restauri di Alfonso Rubbiani (la cui tomba si trova proprio in una delle cappelle absidali). Ridotta in rovine a causa di un bombardamento nel luglio del 1943, la Basilica tornò all'antico splendore grazie ai restauri, conclusi nel 1949, del Genio Civile e della Sovrintendenza ai Monumenti, sotto la direzione di Alfredo Barbacci.

Le fotografie

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01 Bologna Basilica di San Francesco
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02 Bologna Basilica di San Francesco
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03 Bologna Basilica di San Francesco
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04 Bologna Basilica di San Francesco il Chiostro principale
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05 Bologna Basilica di San Francesco
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06 Bologna Basilica di San Francesco Portico Tomba Pietro Canetoli (ca. 1382)
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08 Bologna affreschi del portico di piazza Malpighi
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09 Bologna affreschi del portico di piazza Malpighi
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10 Bologna Basilica di San Francesco le tombe dei Glossatori
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11 Bologna Basilica di San Francesco le tombe dei Glossatori
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12 Bologna Basilica di San Francesco la tomba del Glossatore Odofredo Denari (1265)
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13 Bologna Basilica di San Francesco la tomba del Glossatore Ronaldino dei Romanzi (1284)
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14 Bologna Basilica di San Francesco
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15 Bologna Basilica di San Francesco Cappella Muzzarelli
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16 Bologna Basilica di San Francesco Cappella Muzzarelli
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17 Bologna Basilica di San Francesco Cappella Muzzarelli
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18 Bologna Basilica di San Francesco Cappella Muzzarelli
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19 Bologna Basilica di San Francesco interno
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20 Bologna Basilica di San Francesco Pala marmorea di Jacopo e Pierpaolo delle Masegne 1388-1393
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21 Bologna Basilica di San Francesco Pala marmorea di Jacopo e Pierpaolo delle Masegne 1388-1393
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22 Bologna Basilica di San Francesco Arca di Papa Alessandro V
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23 Bologna Basilica di San Francesco affreschi del XIV sec di Francesco da Rimini gia' presenti nel refettorio
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24 Bologna Basilica di San Francesco interno
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25 Bologna Basilica di San Francesco Cappelle radiali dietro il Coro
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26 Bologna Basilica di San Francesco Arca con resti di beati francescani
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27 Bologna Basilica di San Francesco Cappella votiva per la pace Crocifisso sec.XIV ai piedi dell'altare la tomba di A.Rubbiani
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28 Bologna Basilica di San Francesco
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29 Bologna Basilica di San Francesco
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30 Bologna Basilica di San Francesco Chiostro tomba di Gerardo Ghisilieri
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31 Bologna Basilica di San Francesco chiostro tomba di Bartoluzzo de' Preti (1318)
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32 Bologna Basilica di San Francesco Biblioteca
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33 Bologna Basilica di San Francesco
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34 Bologna Basilica di San Francesco le tombe dei Glossatori
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35 Bologna Basilica di San Francesco e tombe dei Glossatori
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36 Bologna Basilica di San Francesco
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37 Bologna Basilica di San Francesco
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38 Bologna Basilica di San Francesco la grande nevicata del 2012
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39 Bologna Basilica di San Francesco la grande nevicata del 2012
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40 Bologna Basilica di San Francesco le tombe dei Glossatori la grande nevicata del 2012
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41 Bologna Basilica di San Francesco la grande nevicata del 2012

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